Avec l’arrivée du froid, nous allons devoir allumer notre chauffage et utiliser nos cheminées pour nous réchauffer. À cette époque, il est particulièrement important de s’assurer que nos détecteurs de fumée fonctionnent. En général, les messages d’intérêt public nous encouragent à changer les piles de nos détecteurs de fumée au moment du changement d’heure. Tester les piles est une bonne habitude à prendre pour s’assurer que les détecteurs fonctionneront si vous en avez besoin.

Un autre danger, dont on ne parle pas aussi souvent, est le monoxyde de carbone. Le monoxyde de carbone est un gaz incolore, inodore et insipide qui est mortel pour l’homme. C’est un sous-produit de la combustion du gaz, du charbon de bois, du propane, du bois – à peu près tout. Nos appareils sont conçus pour évacuer correctement le gaz, mais des accidents peuvent se produire. Malheureusement, pendant les mois d’hiver, on entend souvent parler de personnes qui meurent après avoir utilisé un chauffage d’appoint alimenté au kérosène dans leur maison. L’empoisonnement au monoxyde de carbone est mortel, mais il est également facile à prévenir avec un peu de sensibilisation et d’action. Prenez quelques instants pour vous informer sur les dangers du monoxyde de carbone et sur la manière dont vous pouvez protéger votre famille et votre maison.

Installez des détecteurs de monoxyde de carbone

Achetez un détecteur de monoxyde de carbone de qualité auprès d’un vendeur expérimenté et réputé. Ce dispositif n’est pas un objet que vous devez acheter au rabais. Installez un détecteur dans ou près de chaque chambre à coucher. Il n’est pas rare que des personnes meurent dans leur sommeil, sans savoir qu’elles sont empoisonnées. Installez également des détecteurs près de tout appareil qui brûle du combustible. Testez votre détecteur tous les deux mois et remplacez les piles deux fois par an. Remplacez les détecteurs tous les cinq ans. Certains modèles sont conçus pour déclencher une alarme après plusieurs années, ce qui indique qu’ils ne sont plus efficaces.

Connaître les signes d’une intoxication au monoxyde de carbone

Si vous pensez avoir été exposé au monoxyde de carbone, sortez de la maison. Outre la mort, les signes d’une intoxication au monoxyde de carbone sont les suivants : maux de tête, confusion, étourdissements, nausées et vomissements. Si votre alarme ou votre détecteur se déclenche, ouvrez toutes les fenêtres pour ventiler votre maison. Vérifiez le détecteur pour voir ce qu’il signale, et éteignez la source de contamination présumée. Faites sortir tout le monde de la maison et appelez le 17. Ne rentrez pas dans la maison avant qu’un secouriste ne vous dise que c’est bon. Faites inspecter vos appareils à gaz ou votre chaudière dès que possible. Comme tout autre appareil, vous aurez parfois de fausses alarmes. Prenez-les au sérieux et traitez-les de manière appropriée.

Prévenez les intoxications au monoxyde de carbone

Faites inspecter vos appareils à combustible avant de commencer à les utiliser pendant les mois les plus froids. Assurez-vous que l’échappement, les conduits et les cheminées ne sont pas obstrués par des débris ou des nids d’oiseaux.

  • N’utilisez jamais votre cuisinière à gaz pour chauffer votre maison. Votre cuisinière s’évacue vers l’extérieur. Si vous laissez la chaleur entrer dans votre maison, vous risquez d’être exposé au monoxyde de carbone. Malheureusement, de nombreuses personnes sont mortes en utilisant leur cuisinière pour essayer de se réchauffer lorsque la compagnie d’électricité leur a coupé le chauffage pour cause de paiements non effectués.
  • Si vous êtes assez avisé pour avoir installé un générateur pour alimenter votre maison en cas de panne, assurez-vous de le faire fonctionner uniquement à l’extérieur. Gardez votre générateur à l’extérieur, pas dans un espace clos, car il produira rapidement des niveaux élevés de monoxyde de carbone. Assurez-vous que le générateur ne souffle pas dans vos fenêtres ouvertes et ne vous mette pas en danger.
  • N’utilisez jamais de charbon de bois à l’intérieur, même dans une cheminée. Le charbon de bois dégage de grandes quantités de monoxyde de carbone lorsqu’il est brûlé. Vous ne devez brûler du charbon de bois qu’à l’extérieur, et jamais dans une tente ou un autre endroit fermé.
  • N’utilisez pas de moteur à essence dans un espace clos. Vous n’hésiterez peut-être pas à utiliser un souffleur de feuilles pour nettoyer le garage, mais si vous le faites, assurez-vous que la porte est ouverte. Prenez les mêmes précautions lorsque vous mettez en marche la souffleuse à neige, la débroussailleuse, la tronçonneuse et autres appareils à essence.
  • Ne faites pas rouler votre voiture dans le garage avec la porte fermée. Cela piège rapidement le monoxyde de carbone, et vous pourriez être en danger. Ne faites rouler votre voiture que si la porte du garage est ouverte. Même dans ce cas, faites attention aux fumées qui pourraient pénétrer dans votre maison par le mur de jonction.
  • N’utilisez pas de chauffage d’appoint au kérosène ou au gaz à l’intérieur. Des personnes sont mortes en essayant de se réchauffer en hiver, sans se rendre compte du danger. Les chauffages électriques d’appoint sont sûrs, hormis le risque d’incendie qu’ils représentent.

L’idée d’être empoisonné par le monoxyde de carbone, en particulier pendant notre sommeil, peut être assez inquiétante. Malgré tout, il n’y a pas lieu de paniquer. Il est simplement important de savoir quand vous êtes en danger. Sachez que lorsque vous brûlez quelque chose, vous envoyez des polluants dans l’air.

Nous avons tendance à ne pas penser au monoxyde de carbone dans nos maisons car il est totalement indétectable pour nous. Prenez donc ces précautions simples, et achetez un tas de détecteurs de monoxyde de carbone et de fumée. Faites votre travail, et laissez les détecteurs faire le reste.